Schneeskulpturen, Sock Monkeys und Dinos: Rockford lädt zu Winterfestivals ein

Schneeskulpturen, Sock Monkeys und Dinos: Rockford lädt zu Winterfestivals ein

Abraham Lincoln war 2019 das Siegermotiv beim Schneeskulpturen-Wettbewerb in Rockford.

Auch in der kalten Jahreszeit lockt das Midwest-Städtchen Rockford rund 90 Autominuten westlich von Chicago mit stimmungsvollen Festivals unter den verschiedensten Mottos. Beim offiziellen Schneeskulpturen-Wettbewerb geht es nicht nur um Ruhm und Ehre, der Sieger darf sogar an den US-Meisterschaften teilnehmen. Bei der Sock Monkey Madness stehen die ebenso kultigen wie kuscheligen, selbstgenähten Stoffäffchen im Mittelpunkt, während das Burpee Museum beim Paleofest die Besucher mit auf die Spuren der Dinosaurier nimmt.

Schneekunst auf hohem Niveau

Was sich alles aus einem großen Schneehaufen zaubern lässt, erleben die Besucher der 34. Illinois Snow Sculpting Competition in Rockfords Sinnissippi Park vom 22. bis 25. Januar 2020. Der Fantasie sind keine Grenzen gesetzt, und so schaffen die Teams meisterlich glitzernde Schneeskulpturen, die Prominente, Tiere, Fantasy-Motive, Karikaturen und vieles mehr darstellen können. Das Siegerteam 2019 gewann mit einem in Schnee gemeißelten Abraham Lincoln. Das diesjährige Siegerteam wird Illinois bei den nationalen Meisterschaften vertreten. Eispickel und Äxte helfen weiter, wo man mit Schabern und Kratzern nicht weiterkommt – Kettensägen und andere Motorwerkzeuge sind nicht erlaubt. Und falls in Rockford auf 222 Höhenmetern nicht genug Schnee zum Wettbewerb fällt, helfen Schneekanonen nach. Für Besucher ist der Eintritt frei. https://ilsnowsculpting.com/

Sock Monkeys, die heimlichen Stars von Rockford

Dem Sock Monkey, der heute symbolhaft für die Wirtschaftsgeschichte Rockfords steht, ist das alljährliche bekannte Festival Sock Monkey Madness gewidmet, das nächstes Jahr am 2. März 2020 im Midway Village stattfindet. Die aus Socken hergestellten Äffchen sind heute Kult. Zwar werden sie nicht mehr ausschließlich per Hand genäht, doch sind die in den verrücktesten Varianten erhältlich, etwa als tanzende, Pop-Songs singende Äffchen. Ihren Ursprung haben die Sock Monkeys in der Gründerzeit, als auf der ganzen Welt die Herstellung von Plüschtieren begann und auch Kunsthandwerker damit anfingen, aus ausgedienter Textilware Stofftiere zu fertigen. Der Unternehmer John Nelson gründete 1880 in Rockford die Nelson Knitting Company zur maschinellen Fertigung von Strümpfen, Markenzeichen waren die Socken mit der roten Ferse. Aus diesen bekannten sogenannten “Rockford Red Heels” ließen sich die ganz besonderen Sock Monkeys mit dem unverwechselbaren roten Mund machen. Insbesondere Mütter nähten während der Great Depression für ihre Kinder die Sock Monkeys aus ausgedienten Strümpfen. Bei der Sock Monkey Madness bringen Besucher ihren Monkey ins örtliche “Sockford General Hospital”, um ihn reparieren zu lassen, oder sie nähen selbst einen der kultigen Kuschelfreunde. Die begleitende Ausstellung führt durch die Geschichte der Nelson Knitting Company und die des Sock Monkeys. www.midwayvillage.com

Zeitreise in die Urzeit

Eine Reise in längst vergangene Erdzeitalter bietet das dreitägige Paleofest im naturhistorischen Burpee Museum. Renommierte Paläontologen, Experten und museumseigene Mitarbeiter des Bildungsprogramms sprechen beim dreitägigen Symposium vom 6. bis zum 8. März 2020 und stehen bei den Veranstaltungen im Burpee Rede und Antwort. Vorträge, Workshops und Ausstellungen führen durch Geschichte der Lebewesen vergangener Zeitalter wie die der Dinosaurier, wobei das Programm auch sehr stark auf Familien ausgerichtet ist. Das Burpee ist national für seine hochwertige Dino-Sammlung bekannt. Andere Herzstücke der interaktiven Dauerausstellungen bereiten die Geschichte der Ureinwohner Amerikas auf, die Evolution der heutigen Insektenwelt sowie der Entstehungsgeschichte der Erde. www.burpee.org

Weitere Informationen zu Rockford/Illinois gibt es online unter www.gorockford.com

Die Stadt Rockford im Winnebago County, rund 90 Meilen von Chicago entfernt, repräsentiert ein typisches Stück amerikanische Geschichte im Farmland des mittleren Westens. Nicht nur für Besucher von Chicago ist Rockford ein lohnendes Ausflugsziel, als Kontrast zu dieser Kultur- und Architektur-Weltmetropole. Rockford bietet auch eine Reihe von Attraktionen, wie das außergewöhnliche Coronado Theatre. Rockford verfügt über 3.000 Hotelzimmer.

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